특허청, 최근 10년간 디지털 임플란트 특허출원 연평균 12% 증가
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특허청, 최근 10년간 디지털 임플란트 특허출원 연평균 12% 증가
  • 구명희 기자
  • 승인 2021.01.12 09:15
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세부기술별서 ‘구강스캐너’ 절반 가까이 차지

코로나19 장기화로 언택트, 비대면 문화가 확산되며 전 분야에 걸쳐 디지털 전환이 가속화되고 있다. 치과용 임플란트분야에서도 인공지능, 3D 프린팅, 등 4차 산업기술이 결합된 디지털화가 빠르게 변화했다. 이런 현상은 특허출원 동향에서도 나타나고 있다.

특허청이 최근 발표한 자료에 따르면 디지털 임플란트 분야 특허출원건수는 2010년 41건에서 2019년 113건이 출원되며 연평균 12% 증가했다.

디지털 임플란트 분야 출허출원은 같은 기간 전체 임플란트 출원건수(2010년 258건 -> 2019년 397건) 연평균 증가율(5%)보다 2배가 넘게 증가한 것으로 나타났다.

▲2010~2019 디지털 임플란트 특허출원 동향

지난 2010년부터 2019년까지 세부기술별 출원 동향을 살펴보면, 구강스캐너 관련 출원이 46.1%, 시뮬레이션·컴퓨터 디자인 관련 출원이 33.8%, 기공물 가공 관련 출원이 20.1%를 차지했다. 특히 구강스캐너의 경우 디지털 임플란트를 위한 핵심기기로 여겨지는 만큼 이에 대한 출원이 활발한 것으로 분석된다.

또한 특허청 발표에 따르면 중견·중소기업이 50.8%(430건)를 출원해 절반 이상을 차지했고, 개인이 16.9%(143건), 대학·연구소가 8.1%(69건), 외국인 출원은 24.2%(205건)로 조사됐다.

▲2010~2019년 디지털 임플란트 세부기술별 특허출원 동향

특허청은 “대부분의 의료기기와 마찬가지로 치과용 디지털 임플란트 분야도 다품종 소량생산의 특성이 있어 중견·중소기업이 특허 출원을 주도하는 것으로 분석된다”고 전했다.

치과용 임플란트는 최근 3년 연속 국내 의료기기 생산품목 중 1위를 차지, 수출액 증가율이 1위(33.9%)를 차지할 정도로 성장했다. 첨단 기술이 결합된 디지털 임플란트는 시술 편의성, 정확성, 인구 고령화, 개발도상국의 소득 수준 향상 등 지속적으로 수요가 이어질 것으로 기대되는 분야다.

특허청 신동환 의료기술심사과장은 “치과용 임플란트 분야도 특허출원 동향을 통해 디지털 시대로 전환을 엿볼 수 있다”면서 “기술 경쟁력을 가진 국내 임플란트 기업들은 시대의 변화에 맞춰 디지털 기술이 적용된 지식재산권 획득에 만전을 기해야할 것”이라고 밝혔다.


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